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La Petite Malmaison Imprimer Envoyer

Petitemalmaison3Désireuse d'élever dans le parc de Malmaison un espace réservé à sa passion, la botanique, l'Impératrice Joséphine, propriétaire du château voisin, fit construire entre 1803 et 1805, un pavillon de réception attenant à une vaste serre chaude. Pour ce faire, elle fit appel à l'architecte paysagiste Jean-Marie Morel (1728-1810) vite remplacé peu après par Jean Thomas Thibault (1757-1826) et Barthélemy Vignon (1762-1846).

 

Serres_JosephBPour la décoration, elle s'adressa à des artistes de renom tels le marbrier Gilet, le bronzier Thomire et l'ébéniste Jacob Desmalter. Achevée en 1805, la construction se composait de deux parties : la grande serre chaude et le bâtiment de réception d'où l'on pouvait contempler cette dernière. Les serres chauffées permettaient la culture de variétés exotiques et d'arbres pouvant atteindre cinq mètres de haut. Ces espèces rares, parmi lesquelles l'hortensia, étaient ramenées par le naturaliste Bonpland. C'est ici que le botaniste Redouté dessina les plus beaux spécimens de la roseraie.

 

Ainsi Joséphine renouait avec son île natale de la Martinique, en acclimatant des plantes comme le jasmin, mais aussi la rose de Damiette, l'hortensia ou la violette de Parme. Elle voulait faire de ce domaine le plus beau et plus grand jardin de France. Deux cents plantes nouvelles y fleurirent pour la première fois en France entre 1803 et 1814.

 

Petitemalmaison7On y cultiva également des ananas et de la canne à sucre, souvenirs de l’enfance antillaise de Joséphine qui aimait y inviter ses amis pour leur faire admirer ses plantes exotiques.

 

Petitemalmaison5La serre disparut à la mort d'Eugène, fils de l'impératrice. Aujourd'hui seul subsiste le corps de bâtiment central avec son charmant salon principal aménagé par Berthault où Joséphine recevait ses invités pour une tasse de thé après la visite des serres. D'une décoration raffinée, l'ébéniste Jacob Desmalter y réalisa un parquet marqueté en rotonde.


Le parc quant à lui a conservé le tracé des jardins à l'anglaise, tels qu'on les concevait du temps de l'Impératrice. La végétation a aujourd’hui envahi les allées, les haies et les arbres ont continué leur croissance, mais cette disproportion n’altère en rien le parti pris de ce jardin. D'une superficie de 3 hectares, il possède une faune et une flore exceptionnelles pour qui sait observer. Il présente une variété d'arbres de grande valeur tels les cyprès chauves aux bords de la rivière anglaise, plan d'eau alimenté par la source provenant de la forêt de La Malmaison. Le jardin qui se dessine autour annonce les prémisses du jardin romantique du XIXe siècle avec ses courbes et sa nature au laisser-aller étudié.

 

Petitemalmaison6Le conseil général a d'ailleurs classé le domaine de la Petite Malmaison en espace naturel sensible pour en préserver la richesse écologique.

 

Morcelé en 1877, le domaine de la Petite Malmaison devint une habitation indépendante. Pierre Pascal Marie de Bourbon, comte de Bari, fils de Ferdinand II, roi de Naples, en fut propriétaire en 1887, puis de 1910 à 1949, elle appartint à la famille Chabrière.

 

Aujourd'hui demeure privée et classée, elle appartient à la famille du comte Czarnecki qui s'attache à conserver l'atmosphère et sauvegarder cette exceptionnelle demeure afin de lui redonner sa vocation d'origine, celle de recevoir les hôtes de qualité, tout en projetant de reconstruire un jour la Grande Serre Chaude de l'Impératrice ...

 


 

Petitemalmaison4

 

 

Le domaine se visite autour d'expositions thématiques et saisonnières. Des conférences et réceptions y ont régulièrement lieu et des concerts y sont fréquemment donnés.

 

.> Où s'adresser ?

 

Château de la Petite Malmaison - 229 bis, avenue Napoléon Bonaparte - 92500 Rueil-Malmaison - Tél. 01 47 32 02 02